Kungsfors – Una central eléctrica para el futuro

En las afueras de la pequeña ciudad de Kinna, al oeste de Gotemburgo, en Suecia, se encuentra Kungsfors, una central hidroeléctrica gestionada por Vattenfall, una empresa eléctrica multinacional, sueca, de propiedad del Estado. Como parte importante del trabajo de Vattenfall para crear un futuro más sostenible, la empresa ha dado sus primeros pasos hacia una actividad hidroeléctrica sin aceite hidráulico y más segura, con la ayuda de Ewellix y sus soluciones de accionamiento electromecánico que pueden hacer frente a condiciones realmente difíciles.
 

Lower cost in manned field operations

¿Qué?

Kungsfors es una central hidroeléctrica recién electrificada, propiedad de Vattenfall, situada en Kinna, al oeste de Gotemburgo. Gracias a su tecnología moderna y a sus operaciones de generación de energía, Kungsfors es única entre las aproximadamente 2.000 centrales hidroeléctricas de Suecia. En Kungsfors, Vattenfall ha optado por invertir en actuadores electromecánicos, en vez de hidráulicos, para gestionar las funciones de la presa. Muchas de las centrales hidroeléctricas convencionales actuales funcionan manualmente en combinación con sistemas hidráulicos o solamente mediante sistemas hidráulicos.

 
¿Por qué?
 
Tener sistemas hidráulicos que funcionan con aceite hidráulico implica el riesgo de que se mezcle con el agua, donde puede tener efectos negativos tanto para el agua como para la vida silvestre y la vegetación en los ríos y sus alrededores. Vattenfall trabaja continuamente para encontrar soluciones nuevas y eficientes que sean respetuosas con el medio ambiente. Kungsfors se presentó como una buena oportunidad para un cambio hacia una solución electromecánica.
Ewellix es uno de los pocos proveedores que puede proporcionar actuadores electromecánicos de este calibre, con exigencias muy estrictas en cuanto a la vida útil, la seguridad y la fiabilidad de los mismos. En los sistemas hidráulicos, generalmente hay que bombear el aceite a través de un largo sistema de tuberías, mientras que en las soluciones electromecánicas se puede colocar el motor directamente en el cilindro, lo que hace que la distancia entre la fuente de alimentación y la acción necesaria sea muy corta.
 
¿Cómo?
 
Debido al cambio climático quizás tengamos que acostumbrarnos a muchas precipitaciones adicionales durante cortos periodos de tiempo a lo largo del año, lo que a su vez aumenta los niveles de agua en nuestros ríos. Esto significa hay que ser capaz de ajustar rápidamente el flujo de agua en las presas para evitar inundaciones. Cuando las compuertas se accionan de manera automática, es posible controlar a distancia exactamente cuánta agua se deja pasar, cuándo y a través de qué compuerta. Con el paso del tiempo, esto crea una mayor funcionalidad, ya que cada compuerta se usa siempre de la mejor manera posible, para garantizar niveles de agua óptimos. Esta variación también reduce el riesgo de erosión en el paisaje circundante, tanto aguas arriba como aguas abajo.
En el caso de Kungsfors, la solución anterior era una especie de solución híbrida, que consistía en una solución de funcionamiento meramente mecánico con un bastidor más pequeño para abrir y cerrar las compuertas de la presa.
 

Uso flexible

Poder controlar una central hidroeléctrica a distancia es una característica importante; sin embargo, es igualmente importante que las cosas se puedan ajustar manualmente si algo sale mal. Por ejemplo, durante un apagón. Actualmente, es posible controlar la planta utilizando ambos métodos, y se puede hacer de una manera más segura, rápida y fiable que antes. Para Vattenfall, la nueva solución también se ha traducido en menos horas de trabajo para sus operadores en campo. Antes, la empresa tenía que disponer de un operador para las funciones manuales en la planta durante las 24 horas del día (en los periodos de niveles de agua muy altos), lo que ahora se gestiona a distancia.

Un concepto a prueba de futuro

El cambio climático es un factor importante que está impulsando el desarrollo de funciones electromecánicas en las centrales hidroeléctricas. Otros aceleradores del cambio son la eficiencia energética, mejor control y seguridad. Con solo presionar un botón, es posible abrir y cerrar las compuertas de la presa desde cualquier lugar del mundo. La tecnología simplifica el trabajo y facilita el control de los flujos de agua en lugares de difícil acceso. En Kungsfors, Vattenfall gestiona ahora una central hidroeléctrica más respetuosa con el medio ambiente y lista para el futuro.

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